Una nueva joya para Extremadura

Inaugurada la iglesia, el nuevo emplazamiento de la biblioteca municipal y la plaza de San Francisco

Dieciséis años después comienzan a verse los resultados de una intervención, muy criticada en sus inicios, pero que a poco de iniciarse, en los primeros meses de 1995, ya se vislumbraba como el gran descubrimiento de una de las joyas arquitectónicas más atractivas del suroeste de Extremadura. Desde entonces hasta el día de hoy se han invertido 3.776.000 euros procedentes de diferentes administraciones.  

La materia prima se encontraba ahí, el antiguo conventual franciscano frexnense datado según los historiadores en 1563 mantenía, a pesar de su progresivo deterioro, un edificio de una superficie total de 4237 m2. con restos representativos de diferentes intervenciones llevadas a cabo entre los siglos XVI y XIX. Un momento en el que destaca un espectacular claustro de estilo renacentista, muy deteriorado en su arcada superior desaparecida casi por completo en algunas zonas, fechable a finales del XVI o principios del XVII y un magestuoso templo a caballo entre los siglos XVII y XVIII, en el que llamaba la atención la existencia de restos de altares y una espectacular fachada principal con espadaña que anunciaba ruina.

Según un informe realizado por un primer grupo de intervención auspiciado por el Ayuntamiento de Fregenal de la Sierra a través de la aplicación en este edificio de 180.000 euros a través del desarrollo de la Escuela Taller, Nertóbriga II: "El abandono del edificio desde finales de 1960 había provocado una rápida degradación del mismo, acelerada por el hundimiento de las cubiertas a mediadas de los años setenta. Tal es así que de la planta primera sólo se conservaban los muros principales tanto de fachada como interiores; en la planta alta, a excepción de las esquinas, se había perdido la totalidad del claustro y en la planta baja los daños existentes habían sido causados por la desaparición de la cubierta de la primera planta. A ello había que añadir daños, por la entrada de agua de lluvia, en las salas abovedadas e importantes acumulaciones de basuras y escombros en su interior".

Con este panorama comienza a trabajarse a través de un proyecto de restauración encargado por la Dirección general de Patrimonio Cultural de la Junta de Extremadura al arquitecto Vicente López Bernal, que sigue las intervenciones hasta el día de hoy apoyado en el historiador local Rafael Caso Amador.

El grado de consecución de este primer proyecto de intervención, desarrollado por 43 alumnos trabajadores bajo la dirección de Gloria González Oyola, deja claro, en diciembre de 1996, que las intervenciones de San Francisco no podían parar y el empuje del entonces alcalde Luis Moreno Gamito, seguido de corporaciones posteriores presididas por Matías Reviriego Marqués y Juan Francisco Ceballos Fabián, nos llevan, hasta el momento, a cerca de cuatro millones de euros invertidos en ocho planes de intervención diferentes que contaban con fondos municipales, europeos de Interreg III con la Diputación de Badajoz, varios convenios firmados con la Consejería de Cultura de la Junta de Extremadura, otras dos partidas de formación a través de Escuelas Taller y una definitiva de 2.330.000 euros, procedente del Ministerio de Vivienda que tras adecuar la plaza exterior, culminaba salas pendientes y se encargaba de restaurar por completo el iglesia. Tal es así, que a día de hoy sólo resta rematar la obra con la entrada al edificio y la solería del claustro.

El remodelado convento del San Francisco y su entorno, nueva infraestructura cultural de Extremadura, acogerá próximamente el nuevo Centro de Interpretación del Humanismo, Benito Arias Montano y era inaugurado por el presidente de la Junta de Extremadura, Guillermo Fernández Vara, Cristina Tomás Hernández, Directora General de la Secretaría de Estado de Vivienda del Ministerio de Fomento y el alcalde  de Fregenal de la Sierra, Juan Francisco Ceballos, acompañados de diferentes autoridades locales, provinciales y regionales.

Una vez consumada la inauguración de los nuevos espacios, a partir de las ocho y media de la tarde, tenía lugar un acto en la propia iglesia, donde el arquitecto director de las obras, Vicente López Bernal, explicaba la restauración llevada a cabo en este conjunto monumental desde hace más de dos décadas, celebrándose a continuación un pequeño concierto del Coro de Cámara Amadeus y el pianista local Pablo Márquez

HISTORIA

Se comenzaron las obras del Convento de San Francisco en 1563 con aportaciones, limosnas y ayudas del pueblo que viéndose insuficientes llevaban a la solicitud por parte de los frexnenses de arbitrios que cuentan con la venia real en 1598, concluyéndose la iglesia y las partes más importantes del convento en 1619. Los frailes abandonaron sus estancias en 1.835 durante la regencia de Doña María Cristina de Borbón, aunque la iglesia permaneció abierta al culto hasta 1 880, en que por el mal estado de la bóveda y ante de temor de que pudiera desplomarse fue clausurada para el culto.

A partir de ahí entra la zona del convento en una etapa de usos para fines muy diversos existiendo "casas y alfar" según el plano de Coello, Casa de Correos según indica José Ramón Mélida y convirtiéndose en Escuela de Educación Primaria desde la década de los setenta en el siglo XIX, ayuntamiento en las primeras décadas del siglo XX y cuartel de la Guardia Civil desde el último tercio del XIX hasta la mitad del siglo XX.

En la actualidad parte de sus salas son reclamo para los jóvenes de Fregenal de la Sierra y otras localidades cercanas a través de un "Espacio para la Creación Joven" dependiente del Instituto de la Juventud y desde su inauguración en la mañana de ayer es referente social y cultural para toda la comarca alojando la Biblioteca Municipal de la población y disponiendo de espacio de conciertos y exposiciones en sus distintas dependencias.

FASES DE OBRA

La inversión realizada se divide en las siguientes fases de obra: Ayuda para limpieza 1995 6.000 €. Escuela Taller Nertóbriga II (95-96) 180.000 €. Convenio Consejería de Cultura (97) 60.000 €. Ayuntamiento de Fregenal de la Sierra vía fondos europeos de Interreg III y Diputación de Badajoz (98-99) 120.000 €. Escuela Taller Nertóbriga III (99-00) 60.000 €. Consejería de Cultura de la Junta de Extremadura (00-01) 270.000 €. Escuela Taller Nertóbriga IV (02-03) 30.000 €. Consejería Cultura Junta de Extremadura 2005 720.000 € y Ministerio de Vivienda 2006 por importe de 2.330.000 €

En total 3.776.000 euros algo más de 628 millones de las antiguas pesetas.